内なる力:エリック・リデル

そのとき、エリックの頭が後ろに倒れた。力が湧き出る時に見せる、エリック独特のフォームだ。走りながら、流れ込む空気を吸い込むように口を開け、振り絞るように両腕を振り、ますますペースを上げていった

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エリック・リデル(1924年パリオリンピック、400m・優勝、200m・三位)

1902年、スコットランド宣教師の息子として、中国の天津で誕生。1920年エディンバラ大学に進学し、陸上選手として活躍するかたわら、ラグビーのスコットランド代表として国際大会に出場。

 

1924年のパリオリンピックで、100mの英国代表に選出されるが、敬虔なクリスチャンであるエリックは、日曜日(安息日)に行われる100mの予選を拒否する。

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三年間、僕は走ることに専念した、この日のためにね。ラグビーもやめ仕事も犠牲にした、大切な人を傷つけもした。僕は信じてきた、神のために勝つのだと、なのにすべてが水の泡だ。でも走れない、神の教えに従う

 

しかし、困惑する大会委員に対しリンゼイが知恵を絞る。

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いい解決策を、提案したいのです。別の日に走るんです、400mに。予選は木曜、僕はメダルを取ったので、彼に出場を譲ります

 

急遽400mに出場することになったリデルに対し、人々は期待も警戒もしなかった。一部の選手を除いて・・・・・。bandicam547

今日は3回目の試合だ、きっとバテる。彼の後ろについていればいい。300m過ぎたら追い抜け」。

リデルに注意しろ、彼は力を秘めている。コーチにはわからない」。

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見よ、国々は水桶の一滴、秤の上の塵のごとし。主のみ前には国々は無に等しい。国々は主にとって空しく虚ろに思われる。主は君主を無に等しくし、地上の裁き人たちを虚ろにする。あなたは知らなかったか聞かなかったか、主はとこしえの神であり、地の果てまでの創造者

弱ることも疲れることもない。弱ったものには活力を、勢いのないものには力を与えてくださる。しかし主を待つものは、新たなる力を得て、昇ることができる。鷲の羽を張って、走っても疲れることはなく、歩いても弱ることはない

 

では、その力の源は何か? 内なる力だ。神は僕を宣教師に創られた。だが、速さも与えた。走るとき、僕は神の喜びを感じる

戦いの理由:ハロルド・エイブラハムス

「炎のランナー」(英)Chariots of Fire、1981年公開、監督ヒュー・ハドソン(第54回アカデミー作品賞)、1924年パリオリンピックの実話に基づく作品。

 

目を閉じると、あのころの友の姿が浮かんでくる

胸には希望が、かかとには翼が生えていた

 

ハロルド・エイブラハムス(100m走・優勝、4×100mリレー・2位)

エイブラハムスは、1899年ロンドン郊外のベッドフォードに、ロシア・ポーランド系ユダヤ人移民の父と、ウェールズ系の母の間に生まれる。若いころから陸上の選手であり、1920年のアントワープオリンピックに出場するも、100mと200mは準々決勝で敗退、走幅跳は20位、4×100mリレーでは4位だった。

 

エイブラハムスは競技に勝つことでユダヤ人に対する偏見を払拭し、自分がイギリス人だということを認めさせようとする。

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この苦しみ、絶望、怒り、屈辱感、『気のせいだ』と自分に言い聞かせる。だが、また同じ視線、同じ言葉、よそよそしい態度。私の父はリトアニア出身のユダヤ人だが、いまだに外国人扱いされてる。父を尊敬している、国を愛する人だ。自分の息子はイギリス人にできると信じた、そして僕は国で最高の大学に入った。だが、父は忘れていた。ここはキリスト教とアングロサクソンの国、権力も彼らが握っている、嫉妬と悪意で防衛しながら

 

エイブラハムスにとってのオリンピックは勝利こそすべてであり、負けはアイデンティティの崩壊をもたらすかも知れないという危険な賭けとなった。そのため彼は、アマチュアリズムに反するという理由で当時一般的でなかった外国人のプロコーチ、ムサビーニを雇い入れ、背水の陣で臨む。

 

最初に会った日を覚えてるか?同じタクシーだった。君を見て僕は優越感さえ覚えたものさ、だが間違ってた。オーブリー、君は僕の理想の人間だ。勇敢で、情け深く、親切で、満ち足りてる、それが君だ、うらやましい。僕は常に何かを追い求めるだけだ。怖いんだ。サムと僕は厳しい練習を繰り返した、毎日だ、雨や風の中を走る姿は滑稽だったろう、夢中だった。何のために?僕は(アントワープオリンピックで)200mでは完敗、100の準決勝でも負けた、なのにまた走る

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目を上げてコースを見る、たった10秒に自分の存在を懸けるんだ。結果は?負ける怖さは知ってる。だが、今は勝つ自信がない

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彼は、世間を見返してやろうと必死だ、今はそれしか頭にない。僕は誰よりも早くとは望まない。だが、彼は違う、ハロルドは勝って名声を得たいんだ。僕は単純に楽しむ、プレッシャーなど関係ない。だが、彼には生死にかかわることなんだ

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酒がこぼれたら教えてくれ。⇒ アンドリュー・リンゼイ卿(映画の冒頭、ハロルド・エイブラハムス追悼の礼拝でスピーチする人物。1928年のアムステルダム五輪金メダリストのデヴィッド・バーリー卿がモデル)。

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